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Vinyl FAQs

Questions about the manufacturing

Usually 8-12 weeks.

The manufacturing process of a vinyl plate is still characterized by many handmade steps.

For example, it takes about 35 seconds to press a single record (10 times longer than a CD manufacturing).
The current vinyl revival is also responsible for the long production times. The vinyl record is in great demand and the production facilities are working at full speed.

With rpm (revolutions per minute), the playback speed of the disc is specified.
Generally speaking: the more rpm, the less music fits on the disk! The following playing times are possible:

  • 7 inch 33 rpm: max. 6,5 minutes
  • 7 inch 45 rpm: max. 4,5 minutes
  • 12 inch 33 rpm: max. 24 minutes
  • 12 inch 45 rpm: max. 11 minutes

Besides the clear weight difference, there is another difference in the resulting stiffness. The 180 g version (also called HEAVY vinyl) is significantly thicker and therefore not as easily bendable as the standard 140 g vinyl.

The 180 g vinyl is also said to have a better, clearer sound. However, this cannot be confirmed from a technical point of view and is therefore of a purely subjective nature. See for yourself!

The test pressing is a preliminary pressing of your final vinyl record, which will be sent to you for approval before reproduction.
It is not an absolute „must“, but we strongly recommend it.

Why is a test pressing that important?

Before transmitting the digital audio files (preferably WAV files), they must be adapted for the analogue medium vinyl. Here changes in sound are possible. In addition, the cutting machines for the vinyl records differ from one another. These tolerances can be filtered out and adjusted by a test pressing.

By many manual prdouction steps!

Vinyl pressing is carried out in 3 different steps, all of which require a very high degree of precision and craftsmanship.

  1. Preparation of the audio files for the production of the matrix (balancing)

    Balancing is preferably carried out by the pressing plant itself. The spectral information of the music on a record is transmitted to the turntable’s needle by the depth of the respective groove. In order to avoid playing errors such as a skipping needle due to too shallow grooves, these must be precisely adjusted to a minimum/maximum (depending on the respective track) without influencing the sound. It is precisely because of these adjustments that test pressings are strongly recommended for vinyl records!


  2. Creating the „master“ (cutting)

    During cutting, the digital audio files previously prepared for the medium are transferred to an analogue template for the subsequent pressing process.
    Information is engraved into the prototype (also called „matrix“) as a negative print of the grooves of the record. The copper foil matrix is galvanized afterwards.
    In comparison to the alternative lacquer cut for the production of press matrices, this process is not only faster but also of significantly higher quality due to the elimination of additional mechanical copying processes. HOFA uses only the high-quality process of copper foil! (DMM process – „Direct Metal Mastering“).

    Each side of the record (sides A & B) requires a separate matrix.

  3. The pressing of the vinyl

    The finalized matrices of both sides (A & B) are clamped into a press machine at the top and bottom. A piece of vinyl is placed between the matrices (140-180 g, depending on the configurations). The labels of the record (top and bottom) are bound together with the vinyl mass in the same production step.
    At a temperature of approx. 150°C and under high pressure the mass is pressed into its final form. At the same time, the protruding plastic offcuts at the edge are neatly removed. Due to the high temperature, the pressure and the subsequent cooling phase of the vinyl, the labels are firmly bonded to the plate without an additional adhesive layer.
    Step 3 of the production describes the production of 1 record at a time and takes approx. ten times longer than the pressing of a CD.

Yes, we also offer the vinyl in different colours and with marbling.

Vinyl colours available (with/without marbling):


black

white

blue

red

green

yellow

purple

gold

marbled

 

 

Please note:
Coloured vinyl is slightly limited in playback quality compared to the classic black record due to the addition of dyes.
In addition, problems during playback may occur more frequently.

Questions concerning audio file transfer

A mastering for vinyl is known for the fact that attention should be paid to special features which are caused by the medium. It should be noted that above all the cutter and the pressing plant are responsible for the actual implementation on vinyl and not the mastering engineer. They decide on criteria such as disc size, thickness or cutting speed.

Nevertheless, we would like to describe some details that may have a positive effect:
Loud low-frequency signals and extreme panning or negative correlations can cause the needle to skip and even damage it in extreme cases. This is one of the reasons why placing low-frequency signals in the middle of the mix has proven successful. To be on the safe side, keep frequencies up to 200 Hz in MONO if possible.

While the mastering for CD allows a clear statement about the functionality during playback, it is a little different with vinyl. Despite the consideration of the above-mentioned criteria, the actual result will only become apparent in detail during playback. It cannot be ruled out that subsequent corrections are requested, which may be related to the sound, the track sequence, etc.

For this reason, a test pressing is generally recommended.

As DDP image or WAV file.

There is no specified format – bit depth and sampling rate can be chosen freely, but should generally be as high as possible. 24 bit and 44.1 kHz are common.

Our recommendation – the HOFA Bundle for all premastering tasks:
Professional editing and burning of Red Book Audio CDs as well as creating, playing and sharing DDP images. We built some features into CD-Burn.DDP.Master that makes the preparation of music for a vinyl duplication extremely easy. With special markers you can define which tracks are on which side of the record. The setup maximum length of the vinyl disc is checked automatically.


More Infos about HOFA CD-Burn.DDP.Master

Things to know about vinyl

Due to the cutting but also the replay on vinyl, a mechanical noise occurs which can be reduced by producing a higher playback level.
Since with additional level more space is needed on the vinyl, some records are released with only one track per side. This is also often the case with bass-heavy music, as for loud low frequencies need additional space for the desired loudness.

For physical reasons, the quality of vinyl is higher on the outside of the disk than further inside.
This is because the needle covers a longer distance per revolution which allows a more precise scanning. This is noticeable by a better/louder reproduction of high frequencies. For this reason, the best tracks should be on the outside. It is also conceivable that tracks with a too loud high end are intentionally set on the inside.

It is often assumed (mistakenly) that the level of compression and loudness of the mastering is also responsible for the volume of the vinyl.
But that is not true: the volume is determined by the cutting process, whereby a higher loudness is also noticeable in a “better” sound and includes a signal to noise ratio.

A high degree of compression or loudness can even be a problem for the playback, since a high degree of scanning accuracy is required. If the needle reaches its technical limits, distortions may occur.

Any further questions?

Vinyl FAQs

Fragen zur Herstellung

Aktuell ca. 24 Wochen

Der Fertigungsprozess einer Vinyl-Platte ist bis heute von vielen Arbeitsschritten per Hand geprägt. Die Dauer des Pressvorgangs einer einzelnen Schallplatte beispielsweise liegt bei ca. 35 Sek. (zehnmal so lange wie bei einer CD).

Auch der derzeitige Vinyl-Boom ist mitverantwortlich für die langen Fertigungszeiten. Die Schallplatte ist heiß begehrt und die Produktionsstätten laufen auf Hochtouren.

Mit rpm/UpM (engl. rounds per minute – deutsch „Umdrehungen pro Minute“ (UpM)), wird die Abspielgeschwindigkeit der Platte angegeben.

Grundsätzlich gilt – je mehr rpm/UpM, desto weniger passt auf die Platte! Folgende Spielzeiten sind pro Seite möglich:

  • 7 inch 33 rpm: max. 6,5 Minuten
  • 7 inch 45 rpm: max. 4,5 Minuten
  • 12 inch 33 rpm: max. 24 Minuten
  • 12 inch 45 rpm: max. 11 Minuten

Neben dem klaren Gewichtsunterschied liegt ein weiterer Unterschied in der sich daraus ergebenden Festigkeit. Die 180 g Variante (auch HEAVY-Vinyl genannt) ist deutlich dicker und dadurch nicht so leicht biegbar wie die standard 140 g Vinyl.

Der 180 g Vinyl wird unter anderem auch ein besserer, klarerer Sound zugesprochen. Dieser kann aus technischer Sicht jedoch nicht bestätigt werden und ist demnach rein subjektiver Natur. Überzeugen Sie sich am besten selbst!

zum Vinyl-Konfigurator

Die Testpressung ist eine Vorabpressung Ihrer schlussendlichen Vinyl-Schallplatte, welche Ihnen zur Freigabe vor der Vervielfältigung zugesandt wird.
Sie ist kein absolutes „Muss“, wird von uns allerdings dringend empfohlen. 

Warum ist eine Testpressung so wichtig?

Vor dem Überspielen der digitalen Audiofiles (bevorzugt WAV-Daten) müssen diese für das analoge Medium Vinyl angepasst werden. Hier sind durchaus auch Änderungen im Klangbild möglich. Dazu kommt, dass die Schneidemaschinen der Vinyl-Platten ebenfalls Abweichungen untereinander aufweisen. Diese Toleranzen können durch eine Testpressung herausgefiltert und angepasst werden. Außerdem sollen mit den Testpressungen folgende Punkte sichergestellt werden:

  • Ist die Songreihenfolge korrekt?
  • Ist die Seitenaufteilung korrekt?
  • Gibt es hörbare Knackgeräusche, gibt es hörbares Rauschen?
  • Sind die Gravuren korrekt?
Erst nach Freigabe der Testpressungen durch Euch starten wir mit der Produktion Eurer Vinyl-Schallplatten.

    Begleitet von vielen Arbeitsschritten per Hand!

    Die Vinyl-Pressung erfolgt in 3 unterschiedlichen Arbeitsschritten, welche alle ein sehr hohes Maß an Genauigkeit und handwerklichem Geschick voraussetzen.

    1. Vorbereitung der Audiodaten für die Matrizenherstellung (Balancing)
      Das Balancing wird vorzugsweise vom Presswerk selbst vorgenommen. Die Information von Höhen und Tiefen der Musiktitel werden bei einer Schallplatte durch die Einpresstiefe der jeweiligen Spurrille an die Nadel des Plattenspielers weitergeben. Um Abspielfehler wie etwa einen Sprung wegen zu flacher Einpresstiefen der Rillen zu vermeiden, müssen diese präzise auf ein Minimum/Maximum (abhängig vom jeweiligen Track) angepasst werden, ohne den Sound dadurch deutlich zu beeinflussen. Gerade wegen dieser Anpassungen sind Testpressungen bei Vinyl-Platten dringend zu empfehlen!
    2. Erstellen des „Masters“ (auch „Cutting“ genannt)
      Beim Cutting werden die zuvor für das Medium vorbereiteten digitalen Audiofiles auf eine analoge Vorlage für den späteren Pressvorgang übertragen.
      In das Pressmuster (auch „Matrize“ genannt) werden Informationen als Negativabzug der späteren Rillen der Schallplatte eingraviert. Die Matrize aus Kupferfolie wird anschließend galvanisiert. Dieses Verfahren ist gegenüber dem alternativen Lackschnitt zur Herstellung von Pressmatrizen nicht nur schneller zu realisieren, sondern durch den Verzicht zusätzlicher mechanischer Kopierprozesse auch qualitativ deutlich hochwertiger. HOFA verwendet ausschließlich das qualitativ hochwertigere Verfahren der Kupferfolie! (DMM-Verfahren – „Direct Metal Mastering“).

      Für jede Seite der Schallplatte (Seite A & B) ist eine eigene Matrize notwendig.

    3. Die Pressung der Vinyl-Platte
      Die fertigen Press-Matrizen der beiden Seiten (A & B) werden oben und unten in eine Pressmaschine eingespannt. Zwischen die Matrizen wird ein Stück Kunststoff-Masse eingelegt (140-180 g, je nach Vorgabe der Vinyl). Die späteren Etiketten der Vinyl werden im gleichen Arbeitsschritt zusammen mit der Masse (oben wie unten) eingelegt. 
      Bei einer Temperatur von ca. 150° und unter hohem Druck wird die Kunststoff-Masse zur fertigen Schallplatte gepresst. Die überstehenden Kunststoffreste zum Rand werden im gleichen Zuge sauber abgetrennt. Durch die hohe Temperatur, den Druck und die anschließende Kühlphase & Erhärtung des Kunststoffs werden die Etiketten auch ohne zusätzliche Klebeschicht fest mit der Platte verbunden.

      Schritt 3 der Produktion bezieht sich auf jeweils 1 Schallplatte und dauert mit einer Durchlaufzeit von ca. 35 Sek./Stück bis zur Fertigstellung ca. zehnmal länger als bei einer CD-Pressung.

    Ja, wir bieten die Vinyl-Platte auch in unterschiedlichen Farben und Marmorierungen an.

    Mögliche Farben der Vinyl (jeweils mit/ohne Marmorierung erhältlich):


    schwarz

    weiß

    blau

    rot

    grün

    gelb

    violett

    gold

    marmoriert
     

    Bitte beachten Sie:
    Farbiges Vinyl ist gegenüber der klassisch schwarzen Platte in der Abspielqualität durch den Zusatz der Farbstoffe leicht eingeschränkt.
    Es können zudem häufiger Probleme beim Abspielen auftreten.

    Fragen zur Datenanlieferung

    Vor allem ein Mastering für Vinyl ist dafür bekannt, dass auf Besonderheiten geachtet werden sollte, welche durch das Medium bedingt sind. Dabei ist festzuhalten, dass vor allem der Cutter und das Presswerk für die eigentliche Umsetzung auf Vinyl zuständig sind und nicht der Mastering-Engineer. Sie entscheiden über Kriterien wie die Plattengröße, Plattendicke oder Schnittgeschwindigkeit.

    Trotzdem möchten wir auf Einzelheiten eingehen, welche einen positiven Effekt zur Folge haben können:

    Laute tieffrequente Signale und starke Panoramapositionierungen bzw. negative Korrelationen können die Nadel aus der Führung springen lassen und sie im Extremfall sogar beschädigen. Unter anderem hat sich aus diesem Grund auch der Ansatz bewährt, Elemente mit hohen Signalanteilen im Bassbereich in der Mitte der Mischung zu platzieren. Um auf Nummer sicher zu gehen, halten Sie Frequenzen bis etwa 200 Hz möglichst in MONO.

    Während das Mastering für CD eine eindeutige Aussage über die Funktionalität beim Abspielvorgang zulässt, verhält es sich bei Vinyl etwas anders. Trotz der Berücksichtigung genannter Kriterien wird sich das tatsächliche Resultat im Detail eben erst beim Abspielvorgang zeigen. Hierbei ist nicht auszuschließen, dass sich nachträgliche Korrekturwünsche ergeben, die mit dem Sound, der Trackreihenfolge etc. zusammenhängen können.
    Aus diesem Grund ist eine Testpressung generell zu empfehlen.

     

    Sie möchten mehr zum Thema Vinyl-Mastering erfahren?
    Die genannten Infos stammen aus dem Tontechnik-Fernkurs von HOFA-College


    Weitere Infos zu HOFA VINTAGE

    Als DDP-Image oder WAV-Datei.

    Dabei gibt es kein festgelegtes Format – Bittiefe und Samplerate können nach Belieben gewählt werden, sollten generell allerdings möglich hoch sein. Üblich sind 24 Bit und 44,1 kHz.

    Wir empfehlen – das HOFA CD & DDP Bundle für alle Premastering-Aufgaben: 
    Professionelles Editieren und Brennen von Red Book Audio-CDs sowie das Erstellen, Abspielen und Weitergeben von DDP-Images. Mit speziellen Markern definierst du, welche Tracks auf welcher Seite der Schallplatte(n) landen sollen. Dabei wird immer automatisch die eingestellte Maximal-Länge der Vinyl überprüft.


    Weitere Infos zum HOFA CD-Burn.DDP.Master

    Wissenswertes zur Vinyl

    Durch den Cutter (mechanisch), aber auch die Wiedergabe auf Vinyl entsteht ein mechanisch bedingtes Rauschen, welches im Verhältnis bei einer lauteren
    Wiedergabe weniger ins Gewicht fällt.
    Da mit zusätzlichem Pegel mehr Platz auf der Vinyl benötigt wird, erscheinen teilweise Vinyl mit lediglich einem Track pro Seite. Dies ist außerdem oft bei basslastiger Musik der Fall, da für laute tiefe Frequenzen zusätzlicher Platz der Rille benötigt wird, um die gewünschte Lautheit zu ermöglichen.

    Die Qualität der Vinyl ist aus physikalischen Gründen außen auf der Platte höher als weiter innen.
    Dies liegt daran, dass die Nadel pro Umdrehung außen einen längeren Weg zurücklegt. Dadurch ist eine genauere Abtastung möglich. Dies macht sich durch eine bessere/lautere Wiedergabe der Höhen bemerkbar. Da auch die Wiedergabe von lauten Höhen beim Vinyl immer eine Fehlerquelle sein kann, sollten daher die Tracks mit lauten Höhen eher außen liegen.

    Fälschlicherweise wird oft angenommen, dass das Maß an Kompression und Lautheit des Masterings auch für die Lautstärke der Vinyl verantwortlich ist.
    Dem ist aber nicht so: Die Lautstärke wird durch den Schneidevorgang festgelegt, wobei eine höhere Lautheit sich dennoch klanglich bemerkbar macht und einen höheren Stör- zu Nutzsignal-Abstand umfasst. Ein zu hohes Maß an Kompression bzw. Lautheit kann für die Pressung sogar ein Problem darstellen, da eine hohe Genauigkeit der Abtastung der Nadel erforderlich ist. Während der Schneidekopf oftmals noch eine solide Arbeit leistet, gilt dies für die Nadel bei der Wiedergabe weniger. Sollte diese an ihr technischen Grenzen kommen, können Verzerrungen entstehen. Wie laut die Überspielung tatsächlich vorgenommen werden kann wird weitestgehend durch die Spiellänge und die Breite des Stereobilds festgelegt.

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